Ιστορία

Φραγκοκάστελλο

 

Η περιοχή έγινε γνωστή από την ύπαρξη του καλοδιατηρημένου κάστρου των Ενετών. Η ανέγερση του φρουρίου ξεκίνησε το 1371 από τους Βενετούς για να προστατέψει την περιοχή από τις πειρατικές επιδρομές. Το κάστρο ολοκληρώθηκε το 1374 και οι Ενετοί το ονόμασαν Κάστρο του Αγίου Νικήτα, από την εκκλησία που βρίσκεται κοντά σε αυτό. Οι ντόπιοι το αποκάλεσαν Φραγκοκάστελλο, δηλαδή φρούριο των Φράγκων, Castel Franco ή Franco Castello.

Στο κάστρο αυτό πραγματοποιήθηκε τον Μάιο του 1828, μία από τις σφοδρότερες μάχες της Ελληνικής Επανάστασης και ο χώρος ταυτίστηκε με τη θυσία του Βορειοηπειρώτη οπλαρχηγού Χατζημιχάλη Νταλιάνη (Μιχάλη Χρήστου), ο οποίος έπεσε με τους άνδρες του στις επάλξεις του κάστρου. Μετά από αυτή την ηρωική και άνιση μάχη με τους Τούρκους, το Φραγκοκάστελλο πέρασε στην Ιστορία και έγινε θρύλος!

Σύμφωνα με αυτόν, κάθε χρόνο, στις 18 Μαΐου (επέτειο της μάχης) ξεκινάνε από το παλιό μοναστήρι του Αγίου Χαραλάμπους, οι Δροσουλίτες. Με το πρώτο φως της μέρας, εμφανίζονται στους προμαχώνες και στις πολεμίστρες του κάστρου οι σκιές των πολεμιστών του Νταλιάνη. Οι σκιές αυτές κινούνται στις επάλξεις του κάστρου και ύστερα, αργά, τελετουργικά, εξέρχονται και κατευθύνονται προς τη θάλασσα, όπου και σβήνουν.